La enfermedad del gusano del corazón es real y mortal

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Es causada por el parasito Dirofilaria inmmitis, puede llegar a medir 30cm de largo y viven en el corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos asociados de las mascotas afectadas pudiendo causar una enfermedad pulmonar grave, insuficiencia cardíaca y daño a otros órganos del cuerpo.

La enfermedad del gusano del corazón es una padecimiento grave y potencialmente mortal para las mascotas en alrededor del mundo. Es causada por el parásito Dirofilaria inmmitis, puede llegar a medir 30cm de largo y viven en el corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos asociados de las mascotas afectadas pudiendo causar una enfermedad pulmonar grave, insuficiencia cardíaca y daño a otros órganos del cuerpo. La enfermedad se conoce como Dirofilariasis y afecta a perros, gatos y hurones aunque este parásito también viven en otras especies de mamíferos incluidos lobos, coyotes, zorros, leones marinos y, en raras ocasiones, seres humanos. Debido a que especies silvestres como los zorros y los coyotes viven en las proximidades de muchas áreas urbanas, se les considera importantes portadores de la enfermedad.

El perro es un huésped natural de los gusanos del corazón, las larvas de este parásito son trasmitidas a un perro sano mediante la picadura de varias especies de zancudos y mosquitos, para luego madurar hasta convertirse en adultos, aparearse y producir descendencia. Si no se administra tratamiento, su número puede aumentar y se sabe que los perros pueden albergar varios cientos de gusanos en sus cuerpos. La enfermedad causa daños severos al corazón, los pulmones y las arterias, y puede afectar la salud y la calidad de vida del perro mucho después de que los parásitos hayan desaparecido. Por esta razón, la prevención es, por mucho, la mejor opción, y el tratamiento debe administrarse lo antes posible en el curso de la enfermedad.

TRANSMISIÓN

El mosquito juega un papel esencial en el ciclo de vida de este parásito. Las hembras adultas que viven en un perro, zorro, coyote o lobo infectado producen larvas microscópicas llamadas microfilarias que circulan en el torrente sanguíneo. Cuando un mosquito pica y se alimenta de sangre de un animal infectado, recoge estos “gusanos bebés”, que se desarrollan y maduran en larvas en etapa infecciosa durante un período de 10 a 14 días. Luego, cuando el mosquito infectado pica a otro perro, gato o animal salvaje sano, las larvas infectantes entran al torrente sanguíneo. Una vez dentro, las larvas tardan aproximadamente 6 meses en madurar y convertirse en gusanos del corazón adultos. Una vez maduros, los gusanos del corazón pueden vivir de 5 a 7 años en los perros y hasta 2 o 3 años en los gatos.

IMPORTANCIA

Se deben considerar muchos factores, incluso si los gusanos del corazón no parecen ser un problema en Centroamérica. El Salvador puede tener una mayor incidencia de la dirofilariosis del corazón de lo que cree, ya que con mayor frecuencia salvadoreños viajan, sin tener conocimiento de esta enfermedad, con su mascota a zonas donde los gusanos del corazón son más communes (área costera, lagos, lagunas, otros países, etc).  Los mosquitos arrastrados a grandes distancias por el viento y la reubicación de mascotas infectadas a áreas previamente no infectadas también contribuyen a la propagación de la dirofilariosis.

TRATAMIENTO Y PREVENCIÓN

La prevención del gusano del corazón en los perros es una preocupación importante para todos los medicos veterinarioss y debe serlo para los dueños de mascotas. De igual manera es sumamente fácil, Heartgard es una tableta masticable a base de carne que, tras su administración mensual protégé a tu perro contra esta terrible enfermedad eliminando las fases larvarias que entren en el organismo de tu perro evitando asi que estas alcancen su fase adulta. Además de este beneficio Heartgard elimina los principales parásitos gastrointestinales que afectan a los perros logrando una buena desparasitación de tu mascota y protegiendo a tu familia al mismo tiempo.

Artículo escrito por: M.V. Reinaldo Flores. Coordinador Comercial en Veterinaria de Sagrisa.